Tortue de Floride, Tortue à oreilles rouges, Tortue à oreillons rouges, Tortue à tempes rouges, Tortue à tympans rouges, Tortue à ouïes rouges, Trachémyde écrite.

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Présent toute l’année sur le bassin de Saulx

Nom scientifique : Trachemys scripta

Habitat : La tortue de Floride fréquente les mares, étangs et rivières à cours lents, avec végétation dense.

Comportement : Lorsque la température descend en dessous de 10°C, les tortues situées en régions froides hibernent dans la vase, ou sous un abri (roche, bois, etc.), voire dans une galerie ou un terrier de mammifère établi en bord d'eau. Certaines sont même capables de résister à de fortes chutes de températures, tel un gel total, et peuvent ainsi survivre à une "mort apparente" de deux ou trois mois. Espèce diurne, active préférentiellement entre 10°C et 37°C. Elle aime le soleil et recherche de petites berges, des troncs d'arbre ou des rochers qui affleurent, pour s'exposer au soleil et se chauffer. Elle vit principalement dans l'eau mais se rend souvent à terre, parmi la végétation, sans beaucoup s'éloigner de l'eau. Elle peut vivre 15 à 25 ans en moyenne et parfois plus de 60 ans. Le record de taille est de 27,9 cm, le poids atteint alors 2 à 2,5 kg.

Alimentation : A l'état sauvage, les adultes sont omnivores. Ils se nourrissent de poissons, amphibiens, têtards, invertébrés aquatiques et terrestres, insectes, vers de terre, crustacés (écrevisses, gammares...), larves, escargots, végétaux, fruits, graines... Les juvéniles sont beaucoup plus carnivores et consomment essentiellement des insectes ou larves d'insectes, petits poissons, etc., soit près de 90 % de proies et 10 % de végétaux.

Reproduction / Nidification : Les accouplements se déroulent entre avril et juin. Ils sont précédés d'une parade nuptiale : dans l'eau, le mâle effectue une sorte de danse, il se met ensuite face à la femelle convoitée et tend ses deux membres antérieurs face à elle en faisant frissonner ses longues griffes devant le nez de celle-ci. Si la femelle refuse les avances du mâle, elle tentera de fuir, voire essayera de le mordre vigoureusement. Si elle accepte, l'accouplement se fera dans l'eau. La femelle pond, préférentiellement à l'aube ou en fin d'après-midi, sur les berges de terre ou de sable bien exposées au soleil, dans un trou d'environ 15 cm de profondeur. Chaque ponte comprend en moyenne une dizaine d'œufs (de 2 à 23). Ceux-ci sont de forme elliptique, pèsent de 8 à 10 grammes, et mesurent 2,8 à 4 centimètres de long. Une femelle est capable de produire de 1 à 2 pontes annuelles pendant toute sa vie, soit pendant une quarantaine d'années.  L'incubation durera 60 jours environ à 30°C, mais souvent plus de 2 mois selon les conditions climatiques. A l'éclosion, les petits font 25 à 30 millimètres de longueur, pour un poids de 5 grammes. La maturité sexuelle est atteinte, pour les mâles, à partir de l'âge de 2 ans et pour les femelles vers l'âge de 3 ans.

Menace / Protection : La tortue de Floride, considérée comme espèce invasive, a été interdite d'importation dans l'Union Européenne depuis 1997. Omnivore, la Tortue de Floride peut créer localement, (lorsque sa population est trop importante ou lorsque le site où elle est implantée est insuffisant pour accueillir une forte population), un déséquilibre au sein des chaînes alimentaires, voire éradiquer certaines espèces animales comme les Amphibiens notamment.